LA GENTE NO VIENE A VERME MORIR. Vienen a verme desafiar la muerte

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El 17 de octubre de 1938 en Butte, Montana, nació Evel Knievel, uno de los mejores motociclistas a escala mundial. Knievel comenzó a correr alrededor de los espeluznantes paisajes de Butte en su bicicleta a una edad temprana antes de darse cuenta de que sería su vocación.Evel Knievel

Después de una persecución policial en 1956 en la que estrelló su motocicleta, Knievel fue llevado a la cárcel acusado de conducir imprudentemente. Knofel, su compañero de celda, era conocido como “Awful Knofel” (rima “horrible” con “Knofel”), por lo que Knievel comenzó a denominarse Evel Knievel (“Evel” que rima con “Knievel”). Y así nació la leyenda…

En 1962, Knievel se rompió la clavícula en un accidente de carrera. Los médicos dijeron que no podía competir durante al menos seis meses. Para ayudar a mantener a su familia, cambió de carrera y vendió seguros para Combined Insurance Company of America, trabajando para W. Clement Stone. Stone sugirió que Knievel leyera “El éxito a través de una actitud mental positiva”, un libro que Stone escribió. Knievel atribuyó gran parte de su éxito a Stone y a su libro.

Queriendo un nuevo comienzo lejos de Butte, Knievel se mudó con su familia a Moses Lake, Washington. Allí, abrió un concesionario de motocicletas Honda y promovió las carreras. A principios de la década de 1960, fue difícil promover las importaciones japonesas. La gente todavía los consideraba inferiores a las motocicletas construidas en Estados Unidos, y había un resentimiento persistente por la Segunda Guerra Mundial, que había terminado menos de 20 años antes. Siempre el promotor, Knievel ofreció un descuento de $100 a cualquiera que pudiera vencerlo en la lucha libre.

Después del cierre del concesionario Moses Lake Honda, Evel fue a trabajar para Don Pomeroy en su tienda de motocicletas en Sunnyside, Washington. Es aquí donde Jim Pomeroy, un conocido piloto de motos, le enseñó a Knievel cómo hacer un “caballito” y conducir mientras está parado en el asiento de la bicicleta.

Mientras trataba de mantener a su familia, Knievel recordó el espectáculo de Joie Chitwood que vio cuando era niño y decidió que podía hacer algo similar usando una motocicleta. Promoviendo el espectáculo él mismo, Knievel alquiló el lugar, escribió los comunicados de prensa, organizó el espectáculo, vendió las entradas y se desempeñó como su propio maestro de ceremonias. Después de atraer a la pequeña multitud con unos pocos caballitos, procedió a saltar una caja de serpientes de cascabel de dos metros y medio y dos leones de montaña. A pesar de aterrizar corto y que su rueda trasera golpeara la caja que contenía las serpientes de cascabel, Knievel logró aterrizar con seguridad.

Evel Knievel

El debut de Knievel fue el 23 de enero de 1966, en el National Date Festival en Indio, California. Evel realizó caballitos, chocó contra cortafuegos de madera contrachapada y saltó sobre dos camionetas. El espectáculo fue un gran éxito. Knievel recibió varias ofertas para organizar más espectáculos después de esa primera actuación. La segunda reserva fue en Hemet, California, pero fue cancelada debido a la lluvia; la siguiente actuación fue el 10 de febrero de 1966 en Barstow, California dónde durante la actuación, Knievel intentó un nuevo truco en el que saltaría, extendería el águila, sobre una motocicleta a toda velocidad. Knievel saltó demasiado tarde y la motocicleta lo golpeó en la ingle, lanzándolo a quince pies en el aire. Fue ingresado en el hospital como resultado de sus heridas. Cuando salió, regresó a Barstow para terminar la actuación que había comenzado casi un mes antes.

El temerario espectáculo de Knievel se rompió después de la actuación de Barstow porque las lesiones le impidieron actuar. Después de recuperarse, Knievel comenzó a viajar de un pueblo a otro para adelantarse a otras acrobacias de motocicletas que saltaban animales o charcos de agua, y Knievel comenzó a saltar coches. Knievel no había sufrido una lesión grave desde la actuación de Barstow, pero el 19 de junio de 1966 en Missoula, Montana, intentó saltar doce coches y una camioneta de carga. La distancia que tenía para despegar no le permitió acelerar lo suficiente y su rueda trasera golpeó la parte superior de la camioneta, mientras que su rueda delantera golpeó la parte superior de la rampa de aterrizaje. Knievel terminó con un brazo severamente roto y varias costillas rotas.

Finalmente recibió algo de exposición nacional cuando el actor Joey Bishop lo tuvo como invitado de The Joey Bishop Show.

El accidente de motocicleta más famoso de la historia

Knievel usó su propio dinero para que el actor y director John Derek produjera una película del salto de los Caesars.  En la mañana del salto, Knievel se detuvo en el casino y colocó sus últimos 100 dólares en la mesa de blackjack, se detuvo junto al bar y tomó una foto de Wild Turkey y luego se dirigió hacia afuera, dónde se le unieron dos bailarinas. Después de hacer su espectáculo normal previo al salto y algunos acercamientos de calentamiento, Knievel comenzó su acercamiento real. Cuando llegó a la rampa de despegue, fue perfecto pero sin embargo, el aterrizaje fue un desastre. Knievel se quedó corto, lo que hizo que le arrancaran el manillar de las manos cuando cayó sobre el pavimento donde se deslizó hacia el estacionamiento de Dunes. Como resultado del accidente, Knievel sufrió una pelvis y un fémur aplastados, fracturas en la cadera, la muñeca y los tobillos y una conmoción cerebral que lo mantuvo en coma durante 29 días.

Después de su accidente y recuperación, Knievel fue más famoso que nunca. ABC-TV mostró que el salto pagó mucho más de lo que originalmente habrían televisado en vivo. Irónicamente, cuando Knievel finalmente alcanzó la fama y la posible fortuna que siempre quiso, sus médicos le dijeron que nunca podría caminar sin la ayuda de muletas, y mucho menos ir en motocicleta.

Evel Knievel

 

Lesiones:

Lesiones Evel Knievel

No puedes preguntarle a un tipo como yo por qué. Tenía muchas ganas de volar por el aire. Yo era un temerario, un artista. Me encantó la emoción, el dinero, todo el asunto machista. Todas esas cosas me hicieron Evel Knievel. Claro, estaba asustado. Tienes que ser un imbécil para no tener miedo. Pero le di una paliza a la muerte.”

Evel Knievel

Evel Knievel se enfrentó a un peligro y vivió para contarlo. A pesar de los saltos fallidos, los choques y los múltiples huesos rotos, siempre se levantó para actuar nuevamente. Esta actitud poco convencional para hacer cosas que nunca antes se habían hecho es exactamente lo que lo convirtió en un icono global.

Es una inspiración para las personas jóvenes y mayores que reconocen que quieren tener el control de su propio destino. Gente que quiere salir y hacer grandes cosas. Las personas que usan el impulso, la determinación, la personalidad y el trabajo duro para convertirse en su propia leyenda.

 

Información extraída de: evelknievel.com

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